Talvinen kurpitsasalaatti

kurpitsasalde_suvisurlevif

Kokkaan satunnaisesti kurpitsasta makeita leipomuksia ja teen siitä välillä risottoa tai keittoa, mutta siihen keinoni loppuvat. Koen kurpitsan maun helposti liian äiteläksi ja makeaksi varsinkin, jos ruoka on mietoa ja siinä ei oikein ole mitään, joka antaisi kurpitsalle jotain vastapainoa.

Tämä saamattomuus ärsyttää minua, koska haluan käyttää sesonkikasviksia ja terveellinen kurpitsa on niin helppo valmistaa uunissa. Jatkojalostus ja kurpitsan parittaminen erilaisiin ruokiin tuntuu vain olevan minulle ongelmallista.

Uskaltaduin alkusyksystä syömään kurpitsaa ravintolassa, jossa se oli paahdettu isona lohkona ja tarjottiin jonkinlaisen pyreen ja paahdetun sipulin kera. Ja annos oli todella herkullinen. Niin hyvä, että olen siitä asti hautonut jonkinmoista kaihoa kurpitsaresepteihin.

Koska mieleni teki koko viikonlopun jotain itämäishenkistä, Soppa 365:n paahteinen kurpitsalaatti houkutteli, eikä vähiten sen takia, että kaikki raaka-aineet löytyivät kerrankin jääkaapista.

Alkuperäisessä reseptissä fetaa ei paahdeta ja kastikkeena on suht simppeli oliiviöljykastike, mutta minusta on suorastaan synti olla paahtamatta fetajuustoa. Siitä tulee uunissa hiukan rapsakkaa ja jännästi venyvää – ihan älyttömän koukuttavaa. Tein kastikkeeksi tahinisoosin, koska se sopii hyvin salaatin meininkiin. Ja koska olen koukussa paahdettuun seesamiöljyyn.

Tämä peukaloitu versio salaatista on ehdoton lisäys luottoresepteihini. Makea kurpitsa saa tasapainoa suolaisesta fetasta, ja kirpeästä, aavistuksen kitkerästä tahinikastikkeesta. Granaattiomenat raikastavat ja reseptiin lisäämäni sumakki tuo vielä lisää potkua. NAM.

Salaatti kannattaa nauttia heti kun näpit kestävät kuuman kurpitsan kuorimisen ja heittelyn salaatin joukkoon. Minulta uhkasi loppua valo, joten heitin vauhdissa kuorimattomat kurpitsat lautaselle ja kuvasin ISO-arvot paukkuen.

Salaatista riittää porukalle, mutta tätä voi valmistaa helposti myös yhdelle ihmiselle uunittamalla kurpitsan, säilömällä lopun jääkaappiin, ja heittelemällä lautaselle aineksia maun mukaan.

Talvinen kurpitsasalaatti (4 hengelle)

1 keskikokoinen myskikurpitsa (butternut squash)
1 tl suolaa + 2-3 rkl oliiviöljyä
1 rasia pinaattia / salaattisekoitusta / rucolaa (à 100-150 gr)
1 granaattiomena
1 pala fetajuustoa (à 200 gr)
1 dl pistaasipähkinöitä (suolattomia)
1 ruukku tuoretta korianteria
1 dl silputtua kevätsipulia
1 rkl sumakkia

Kastike:

1,5 rkl tahinia
1/2 dl oliiviöljyä
1/2-1 sitruunan mehu
1 tl hunajaa
1/4 tl paahdettua seesamiöljyä
ripaus suolaa

Lämmitä uuni 200C asteeseen. Puolita kurpitsa, koverra siemenet pois lusikalla ja pilko kurpitsa lohkoiksi veitsellä. Aseta lohkot leivinpaperilla päällystetylle uunipellille ja lorauta päälle oliiviöljy ja ripsaus suolaa. Levitä öljy ja suola tasaisesti paloihin ja työnnä uuniin.

Paahda kurpitsaa n. 30-40 minuuttia tai kunnes sen tekstuuri on haarukalla tökättynä mukavan pehmoista, mutta vielä pureskeltavaa, löllö kurpitsa on ikävää salaatissa. Tyrkkää feta loppuvaiheessa noin 10 minuutiksi uuniin, jotta se saa hiukan väriä.

Sekoita kastikkeen aineet yhteen, maista ja lisää tarvittaessa hunajaa tai sitruunaa, mikäli halajat enemmän makeutta, tai enemmän kirpeyttä.

Ota iso vati tai kulho ja sekoita salaatti, hienonnettu kevätsipuli ja kevyesti silputtu korianteri sekaisin. Hienonna pistaasipähkinät ja lisää ne mukaan. Nypi granaattiomenasta siemenet salaattiin tai hakkaa puolikkaita jollain tukevalla aseella (puukauhalla) jotta siemenet tippuvat pois.

(Itse murran granaattiomenan neljään osaan ja nypin siemenet irti valkoisesta siemenkodasta, koska hakkaamalla saa irti vain osan siemenistä.)

Kokoa salaatti: poista kuoret kurpitsasta, leikkaa se paloiksi ja lisää salaatin joukkoon. Murenna feta mukaan ja mausta salaatti lopuksi sumakilla ja kastikkeella. Voit myös tarjota salaatinkastikkeen erikseen.

kurpitsasalde1_suvisurlevif

Keppi ja porkkana

porkkanasalaatti_suvisurlevif

Takana on kiireinen työviikko ja toinen juuri menossa, joten en ole ennättänyt keittiöön arkena kuin nopeille pistokeikoille. Viime viikonloppuna hautauduin hetkeksi keittiöön ja leivoimme edellisen postauksen kurpitsakakkua, kurpitsaleipää äidin löytämällä ohjeella ja sitten vielä tätä Pipsa Hurmerinnan mustikkabostonia. Puolitimme tosin pullataikinan ohjeen ja silloinkin ohjeesta tuli pellillinen pullaa.

Kakut sikseen, postaukseni juttu on tällä kertaa simppeli, mutta koukuttava porkkanasalaatti. Tämä tosin johtui ihan siitä, että löysin kaupasta pussin erivärisiä porkkanoita ja kun pikkukaupungin marketin valikoimasta löytyy tällaista herkkua, pussiin tartutaan saman tien eikä kysellä enempää.

Hetken pyörittelin pussia, koska olin juuri paahtanut satsin porkkanoita, eikä uunittaminen houkotellut. En ole myöskään porkkanaraasteen ystävä: jotenkin se kuivakka koostumus tarttuu aina kurkkuuni kiinni. Vihanneskuorijalla veistellyt pitkät lastut ovat omaan makuuni suunmyötäisempiä, on jännää miten joku raaka-aine muuttuu täysin erilaiseksi pelkällä käsittelytavalla.

Tein kesällä simppeliä salaattia porkkanoista, sitruunaöljystä ja sitruunanmehusta, joka oli hurjan hyvää. Sitruunaöljy oli nyt päässyt loppumaan, joten veistelin muutaman porkkanan lastuiksi ja kostutin ne oliiviöljyllä ja sitruunanmehulla. Mukaan raastoin sitruunankuorta ja ripsautin kevyesti suolaa ja mustapippuria perään. Porkkanasalaatin kannattaa antaa marinoitua ainakin tunnin verran, jolloin porkkanan rakenne antaa sopivasti periksi ja suirot maustuvat kunnolla.

Syön porkkanalastuja sellaisenaan tai leivän päällä, mutta sunnuntaina ne pääsivät myös jääkaapintyhjennyspitsan päälle tuoreen pinaatin kanssa. Siinä on muuten sapuska, josta olemme innostuneet lähiaikoina; tuoreet asiat pitsan päällä. Tai siis muutkin kuin se perinteinen rucola.

Loppukaneettina vielä: jos olette vierailleet täällä lähipäivinä, olette ehkä huomanneet mitä blogissa on tapahtunut. Olen siis liittynyt Suomen Blogimedian riveihin. Pidän tätä itse loistavana ratkaisuna, koska nyt en voi haudata blogia kiireiden ja töiden alle, ainakaan niin useasti kuin tänä vuonna on päässyt käymään.

Kakkua viikonlopulle?

pumpkincake2

 

Jos kaipaat makeaa viikonlopun aamiaiselle ja kaipaat projektia, suosittelen tätä kuvassa esiintyvää mausteista kurpitsakkakua. Alkuperäinen resepti on kalifornialaisen Gjelina-ravintolan samannimisestä ruokakirjasta, jonka kirjan toinen kuvaaja, eli Nikole Herriott postasi Herriott Gracen blogiin.

En postaa reseptiä tähän, koska se löytyy helposti linkin takaa ja tein itse jotain, jota leipomisessa ei yleensä suositella, eli puolitin ohjeen ja peukaloin sitä muutenkin. Puolitin kakkumäärän, koska en halunnut syödä kahta viikkoa samaa kakkua, mutta voi kunpa olisin tehnyt isomman satsin – kakku hävisi nimittäin parissa päivässä.

Alkuperäisessä ohjeessa käytetään kabocha-kurpitsaa, mutta sen voi minusta helposti korvata muullakin kurpitsalla. Minulla oli perinteinen talvikurpitsa, josta tehdään yleensä sitä kyseenalaista etikkapikkelssiä.

Kakku on tosiaan hiukan projekti, koska kurpitsa paahdetaan ensin uunissa ja siitä tehty sose valutetaan harsokankaassa, jotta soseesta irtoava vesi ei vaikuta kakun rakenteeseen. Ja soseesta tulee yllättävän iso määrä nestettä. Jos sinulla ei ole harsokangasta, sosetta voi valuttaa myös hienosyisessä siivilässä.

Minulla on pihalla vielä monta talvikurpitsaa odottamassa käyttöä, ja koska meillä ei syödä kurpitsapikkelssiä, tekaisen toisen kakun viikonlopuksi. Tällä kertaa tosin vien sen ilahduttamaan jotakuta muuta: hyvää pitää jakaa.

Löydät ohjeen tästä linkistä.

*

(Made this a few days ago. Going to make it again today. So good!)

 

pumpkincake

Salad with beans, peas and feta

 

Peasalad_suvisurlevif

This bean, pea and feta salad is one of my favorite salad recipes from Jonna Vormala’s book Jäävuoren huippu, which I had the honor of photographing last summer. And I have to say I love every single salad in that book. And it’s actually a whole book of salads, called The top of the Iceberg, but fresh peas took the winning ticket this time.

The book is all about seasonality and simplicity. And I think simple recipes are deceiving in a way that sometimes they seem mundane and don’t reveal all the goodness and potential in them when you are flicking through recipes. But in reality the simple ones are always the best ones, if using good ingredients.

Today I had fresh peas plucked from my parents garden, but no fresh beans available yet. So I left them out, rather than using frozen ones.

And I think in salads, going with seasonal ingredients is the only way. I mean, I wouldn’t do asparagus salad now that the peak has gone away, but there is an abundance of fresh peas and zucchini right now, so I’ll concentrate on devouring them in the best possible way I can.

Peas_suvisurlevif

 

I admire Jonna’s quality of measuring and being accurate, because accuracy doesn’t really run in my habits. So for my salad, I didn’t measure things; more or less composed the salad by feel — and the size of my plate really.

Oh and I haven’t planted any fresh mint this year (what the hell was I thinking though?) and I used a combination of dried mint and fresh basil in my salad and it worked out really well. But if you have fresh mint and beans, do use them.

Salad with peas, beans and feta

green beans — 300 grams
podded peas — 2 dl / 3/4 cup
pea shoots — 2 handfuls
fresh mint, chopped— 1 1/2 dl / around 1/2 cup
lemon juice —1 1/2 tbs
honey — 2 tsp
olive oil — 1/2 dl / 3,5 tbs
salt — 1/4 tsp
black pepper — a pinch
good quality feta — 100 grams
milk — 1/2 dl / 3,5 tbs

____

Cut the ends away from beans and boil them in salted water until tender, à 4-5 minutes. Drain the beans with ice cold water to stop cooking any further. Drain well.

De-pod your peas. Tear pea shoots into bite size pieces and chop up the mint. Mix beans, peas, pea shoots and mint together in a salad bowl.

Combine lemon juice, honey, olive oil, salt and pepper and mix well. Add the dressing into the salad ingredients and toss to combine.

Measure the milk and feta in a bowl and press, squish and mix with a fork to get a soft mixture. Add feta either to the salad bowl or straight to your plate and add the salad on top.

In the book this salad is recommended with a smoked fish (divine!) but it is also very good on it’s own as a lunch with some toasted bread.

Peasalad1_suvisurlevif

 

Rhubarb & almond caramel cake

rhubarbcake_suvisurlevif

There isn’t anything better than summer nights in Finland. Our garden is surrounded with lilacs (our own bushes and our neighbors also) and the scent really hits you when you step into the cool night air. Paired with the blackbird singing and the amazing light – it’s something that you have to wonder every single year. This season is gone so quickly that you try to grab every last lilac branch and rhubarb that you possibly can, which leads me to this recipe.

There is a traditional coffee pastry in Finland, called a tosca cake. Tosca means the caramel like topping which consists of melted butter, almond flakes and sugar. First you make the cake base, put it in the oven for a while and and melt your tosca topping ingredients in a pan, then spread the topping on top of your cake base and give it a final browning in the oven. The result is a gooey, caramel goodness with browned almonds and a sugary bliss. Basically a lot of goodness.

This is a seasonal version of that tosca cake and it is one of my favorite ways of using rhubarb. The tartness of the fruit cuts down the sugar filled topping and makes an irresistible thing to eat. The original version calls for vanilla sugar, but I have to have cardamom with rhubarb – simply won’t have it without.

Rhubarb cake & almond caramel (or tosca)

3 eggs
170 grams of sugar
100 grams melted butter
195 grams plain flour
1 tsp baking powder
1 tsp ground cardamom
3 cups rhubarb cut into pieces

Almond caramel

100 grams butter
65 grams sugar
2 tbs flour
1 tbs milk
100 grams almond flakes

In one bowl, mix together flour, baking powder and ground cardamom. Melt the butter and let it cool a bit. Turn the oven to 380F /200C. Butter and flour a cake tin (I prefer springform pan à 27 cm) or use a baking paper inside your pan to prevent sticking. Rinse and dry the rhubarb stalks, cut into tiny pieces.

Whip sugar and eggs in another bowl with an electric whisker until pale and fluffy. Add in butter whisking slowly. Then add in the flour mixture in batches and mix until even batter is formed. Batter will be runny, don’t worry about it.

Pour the batter into the cake tin and add your rhubarb pieces on top (you can push the pieces into the batter slightly). Push the tin into the oven and bake for 20-25 minutes on a low rack. You might want to put a sheet under your springform pan, in case of batter leakage.

Add all the almond caramel ingredients into a tiny pan, put the heat on and let the butter melt, until there’s tiny bubbling happening and then take it off the heat. Mix if the caramel is trying to stick onto the pan, or add in more milk if necessary. Take the cake from the oven, spread the almond mixture on top and put the cake back into the oven for 10 minutes or until it has browned.

Let the cake cool and take it off the tin. Serve with vanilla ice cream, if you wish.

rhubarbcake1_suvisurlevif