Salad with beans, peas and feta

 

Peasalad_suvisurlevif

This bean, pea and feta salad is one of my favorite salad recipes from Jonna Vormala’s book Jäävuoren huippu, which I had the honor of photographing last summer. And I have to say I love every single salad in that book. And it’s actually a whole book of salads, called The top of the Iceberg, but fresh peas took the winning ticket this time.

The book is all about seasonality and simplicity. And I think simple recipes are deceiving in a way that sometimes they seem mundane and don’t reveal all the goodness and potential in them when you are flicking through recipes. But in reality the simple ones are always the best ones, if using good ingredients.

Today I had fresh peas plucked from my parents garden, but no fresh beans available yet. So I left them out, rather than using frozen ones.

And I think in salads, going with seasonal ingredients is the only way. I mean, I wouldn’t do asparagus salad now that the peak has gone away, but there is an abundance of fresh peas and zucchini right now, so I’ll concentrate on devouring them in the best possible way I can.

Peas_suvisurlevif

 

I admire Jonna’s quality of measuring and being accurate, because accuracy doesn’t really run in my habits. So for my salad, I didn’t measure things; more or less composed the salad by feel — and the size of my plate really.

Oh and I haven’t planted any fresh mint this year (what the hell was I thinking though?) and I used a combination of dried mint and fresh basil in my salad and it worked out really well. But if you have fresh mint and beans, do use them.

Salad with peas, beans and feta

green beans — 300 grams
podded peas — 2 dl / 3/4 cup
pea shoots — 2 handfuls
fresh mint, chopped— 1 1/2 dl / around 1/2 cup
lemon juice —1 1/2 tbs
honey — 2 tsp
olive oil — 1/2 dl / 3,5 tbs
salt — 1/4 tsp
black pepper — a pinch
good quality feta — 100 grams
milk — 1/2 dl / 3,5 tbs

____

Cut the ends away from beans and boil them in salted water until tender, à 4-5 minutes. Drain the beans with ice cold water to stop cooking any further. Drain well.

De-pod your peas. Tear pea shoots into bite size pieces and chop up the mint. Mix beans, peas, pea shoots and mint together in a salad bowl.

Combine lemon juice, honey, olive oil, salt and pepper and mix well. Add the dressing into the salad ingredients and toss to combine.

Measure the milk and feta in a bowl and press, squish and mix with a fork to get a soft mixture. Add feta either to the salad bowl or straight to your plate and add the salad on top.

In the book this salad is recommended with a smoked fish (divine!) but it is also very good on it’s own as a lunch with some toasted bread.

Peasalad1_suvisurlevif

 

Rhubarb & almond caramel cake

rhubarbcake_suvisurlevif

There isn’t anything better than summer nights in Finland. Our garden is surrounded with lilacs (our own bushes and our neighbors also) and the scent really hits you when you step into the cool night air. Paired with the blackbird singing and the amazing light – it’s something that you have to wonder every single year. This season is gone so quickly that you try to grab every last lilac branch and rhubarb that you possibly can, which leads me to this recipe.

There is a traditional coffee pastry in Finland, called a tosca cake. Tosca means the caramel like topping which consists of melted butter, almond flakes and sugar. First you make the cake base, put it in the oven for a while and and melt your tosca topping ingredients in a pan, then spread the topping on top of your cake base and give it a final browning in the oven. The result is a gooey, caramel goodness with browned almonds and a sugary bliss. Basically a lot of goodness.

This is a seasonal version of that tosca cake and it is one of my favorite ways of using rhubarb. The tartness of the fruit cuts down the sugar filled topping and makes an irresistible thing to eat. The original version calls for vanilla sugar, but I have to have cardamom with rhubarb – simply won’t have it without.

Rhubarb cake & almond caramel (or tosca)

3 eggs
170 grams of sugar
100 grams melted butter
195 grams plain flour
1 tsp baking powder
1 tsp ground cardamom
3 cups rhubarb cut into pieces

Almond caramel

100 grams butter
65 grams sugar
2 tbs flour
1 tbs milk
100 grams almond flakes

In one bowl, mix together flour, baking powder and ground cardamom. Melt the butter and let it cool a bit. Turn the oven to 380F /200C. Butter and flour a cake tin (I prefer springform pan à 27 cm) or use a baking paper inside your pan to prevent sticking. Rinse and dry the rhubarb stalks, cut into tiny pieces.

Whip sugar and eggs in another bowl with an electric whisker until pale and fluffy. Add in butter whisking slowly. Then add in the flour mixture in batches and mix until even batter is formed. Batter will be runny, don’t worry about it.

Pour the batter into the cake tin and add your rhubarb pieces on top (you can push the pieces into the batter slightly). Push the tin into the oven and bake for 20-25 minutes on a low rack. You might want to put a sheet under your springform pan, in case of batter leakage.

Add all the almond caramel ingredients into a tiny pan, put the heat on and let the butter melt, until there’s tiny bubbling happening and then take it off the heat. Mix if the caramel is trying to stick onto the pan, or add in more milk if necessary. Take the cake from the oven, spread the almond mixture on top and put the cake back into the oven for 10 minutes or until it has browned.

Let the cake cool and take it off the tin. Serve with vanilla ice cream, if you wish.

rhubarbcake1_suvisurlevif

Kreikkalaiset uuniperunat

tzatziki4_blogi

Yhteistyössä Creme Bonjour

Uuniperunat ja tzatziki kuuluvat minusta yhteen kuin paita ja peppu. Opiskeluaikoinani söimme uunissa paahdettuja perunalohkoja ja kyseistä valkosipulista jogurttisoosia niin paljon, että pidimme siitä jossain vaiheessa jo muutaman vuoden tauon. Mutta kun kesä lähestyy, kaikki välimerellinen alkaa väkisinkin kutkuttamaan.

(Kurvasimme eilen illalla nopeasti saariston kautta ja jos silmiä olisi siristänyt tarpeeksi, olisi voinut hetken kuvitella olevansa jossain vähän etelämpänä, ilta-aurinko värjäsi kaiken vaaleanpunaiseksi ja lämmitti ihanasti. Feta, oregano ja tzatziki tupsahtivat heti aivolohkoon.)

Tämä resepti on hiukan erilainen versio tuosta opiskeluajan suosikista: tällä kertaa perinteinen uuniperuna täytetään Creme Bonjourin tzatzikin makuisella uutuustuorejuustolla, ja päälle heitellään Kreikka-henkisiä päällysteitä. Mikään ei ole parempaa kuin uunissa paahtunut, rapsakan kuoren saanut ja sopivan suolainen peruna. Paitsi ehkä peruna em. täytteillä.

tzatsiki2_blogi

Monet pistävät perunansa folioon uunissa, mutta minusta ilman foliota saa rapsakamman kuoren. Jos käytät megaisoja perunoita, kypsentämisaika saattaa venyä, kannattaa mieluummin valita vaikka pari pientä pottua, jolloin ruoka on edessä nopeammin.

Voit käyttää perunoiden tilalla mainiosti myös bataattia, jos se on enemmän makuusi. Rosamunda soveltuu hyvin uuniin, mutta kukaan ei estä paahtamasta isoa kasaa uusia, pikkuruisia perunoita rapeaksi, jolloin tilpehöörit voi ripotella niiden päälle.

Lisää reseptejä tzatziki-tuorejuuston kera löydät tästä linkistä.

 Kreikkalaiset uuniperunat (3-4 henkilölle)

1-3  perunaa per henkilö, riippuen koosta
suolaa ja oliiviöljyä

Tilpehöörit:

1 prk Creme Bonjour Tzatziki-tuorejuustoa
1 prk kalamata-oliiveja
1 punasipuli
1 paketti (vuohenmaito) fetajuustoa
200 gr kypsiä kirsikkatomaatteja
1 sitruunan kuori
1 puska tuoretta oreganoa

Napsauta uuni 220C asteeseen. Huuhdo ja kuivaa perunat. Nosta perunat leivinpaperilla päällystetylle uunipellille, lorauta päälle kevyesti oliiviöljyä sekä ripsauta suolaa, ja pyörittele perunat mausteissa. Töki perunoita muutaman kerran terävällä veitsellä, jotta ne eivät räjähdä uunissa.

Työnnä perunat uuniin ja paista 20 minuuttia, vähennä sitten lämpöä 150C asteeseen ja paista, kunnes perunat ovat kypsiä ja pehmeitä, kypsyys on helppo kokeilla haarukalla.

(Perunoiden kypsennysaika riippuu niiden koosta, keskikokoiset perunat kestävät noin tunnin.)

Perunoiden kypsyessä huuhdo ja lohko kirsikkatomaatit, kuori ja leikkaa punasipuli ohuiksi renkaiksi, murenna feta, valuta oliivit (poista tarvittaessa kivet) ja raasta sitruunan kuori. Kun perunat ovat valmiita, anna niiden jäähtyä sen verran, että pystyt koskemaan perunaan ja leikkaamaan siihen ristikkäisviillon ja puristamaan kevyesti, jotta täytteet on helppo lisätä.

Täytä perunat ensin tuorejuustonokareella, nostele sitten tomaatteja, oliiveja, punasipulia, sitruunankuorta ja fetamurua päälle ja koristele tuoreella oreganolla. Voit tarjota perunat yksittäin lautasella, tai tehdä ne laakealle tarjottimelle kaikkine tilpehööreineen.

tzatziki6_blogi

tzatsiki1_blogi