Gardener’s fix


I’ve got myself hooked on BBC’s Gardener’s world, which I tend to binge watch on late summer nights. What is it about the Brits and their gardens that I never seem to get enough. I love those box hedges and cottage garden type of plantings, and their majestic iron flower urns that I crave into my own garden.

Luckily you can watch the episodes on youtube in almost real time, as really I need my weekly dosage of Monty Don, Nigel the dog and the Longmeadow garden.

My own garden is just a tiny, tiny fraction of Monty’s glorious home garden, but I am going to get some inspiration surely. You can find the episodes by searching Gardeners world 2016 on youtube. (Very addicting, I do warn you.)

I shot these peonies in June, they were like giant masses of pink marshmallow.


Salad with beans, peas and feta



This bean, pea and feta salad is one of my favorite salad recipes from Jonna Vormala’s book Jäävuoren huippu, which I had the honor of photographing last summer. And I have to say I love every single salad in that book. And it’s actually a whole book of salads, called The top of the Iceberg, but fresh peas took the winning ticket this time.

The book is all about seasonality and simplicity. And I think simple recipes are deceiving in a way that sometimes they seem mundane and don’t reveal all the goodness and potential in them when you are flicking through recipes. But in reality the simple ones are always the best ones, if using good ingredients.

Today I had fresh peas plucked from my parents garden, but no fresh beans available yet. So I left them out, rather than using frozen ones.

And I think in salads, going with seasonal ingredients is the only way. I mean, I wouldn’t do asparagus salad now that the peak has gone away, but there is an abundance of fresh peas and zucchini right now, so I’ll concentrate on devouring them in the best possible way I can.



I admire Jonna’s quality of measuring and being accurate, because accuracy doesn’t really run in my habits. So for my salad, I didn’t measure things; more or less composed the salad by feel — and the size of my plate really.

Oh and I haven’t planted any fresh mint this year (what the hell was I thinking though?) and I used a combination of dried mint and fresh basil in my salad and it worked out really well. But if you have fresh mint and beans, do use them.

Salad with peas, beans and feta

green beans — 300 grams
podded peas — 2 dl / 3/4 cup
pea shoots — 2 handfuls
fresh mint, chopped— 1 1/2 dl / around 1/2 cup
lemon juice —1 1/2 tbs
honey — 2 tsp
olive oil — 1/2 dl / 3,5 tbs
salt — 1/4 tsp
black pepper — a pinch
good quality feta — 100 grams
milk — 1/2 dl / 3,5 tbs


Cut the ends away from beans and boil them in salted water until tender, à 4-5 minutes. Drain the beans with ice cold water to stop cooking any further. Drain well.

De-pod your peas. Tear pea shoots into bite size pieces and chop up the mint. Mix beans, peas, pea shoots and mint together in a salad bowl.

Combine lemon juice, honey, olive oil, salt and pepper and mix well. Add the dressing into the salad ingredients and toss to combine.

Measure the milk and feta in a bowl and press, squish and mix with a fork to get a soft mixture. Add feta either to the salad bowl or straight to your plate and add the salad on top.

In the book this salad is recommended with a smoked fish (divine!) but it is also very good on it’s own as a lunch with some toasted bread.



June potato salad


Nowadays I always go for a potato salad with a mayonnaise free dressing. My most recent favorite was roasted potato salad with salsa verde, but this version is all I can think right now. It’s the food want to eat in June. Maybe July also.

Somehow I haven’t used buttermilk in a potato salad before. The taste is so nordic; so familiar in a way that is really haunting.  This dressing tastes like my childhood in a best possible way. It is the combination of fresh summer onions, new potatoes, crunchy, watery radishes and that tangy, fresh tasting dressing with a mound of dill.

The dressing is actually a tampered version from this buttermilk one from Smitten kitchen, I just added dill and chopped eggs to make it a bit more for my taste. And as a note of caution, there is a lot of onions in this salad, so you might want to use onion only in the dressing, if you are not a hardcore onion lover like me.

I love to eat this on top of a slice of good rye bread and I recommend this combination for everyone. But you know, it would be good on it’s own, or with a gravad lax or fried fish – those traditional tastes of Finnish summer food.

There seem to be a lot of food in my blog right now called favorites. But they are – things that I choose to eat and love to eat. Seasonal favorites, family recipes or my own alterations.

June potato salad ( for 4-6 persons)

New potatoes – 500 gr
Radishes – a bunch
Spring onions – 2-3 sprigs
Salt and black pepper

Dill and egg buttermilk dressing

Good quality mayonnaise – 3 tbs
Buttermilk (not skimmed) – 1/2 cup
Spring onions – 2 sprigs, chopped
White wine vinegar – 1-2 tbs
Dill – 1/2 cup chopped
Hard boiled eggs – 2, chopped
Salt, a pinch of sugar

Flowering chives, for garnish

Wash and boil the potatoes in a salted water until just tender. Drain and let them cool. Wash and dry radishes and onions. Chop them up and add in a big bowl. Add the cooled potatoes: halved or quartered or whole depending on the size.

Mix the dressing ingredients in a bowl and taste and season to your liking. Pour the dressing on top of the potato salad and mix well. Season and add salt or more vinegar if needed.

Put the salad in the fridge for about an our so that the taste can develop a bit further and the potatoes to soak that dressing. Serve and garnish with chive flowers if you wish.

Rhubarb & almond caramel cake


There isn’t anything better than summer nights in Finland. Our garden is surrounded with lilacs (our own bushes and our neighbors also) and the scent really hits you when you step into the cool night air. Paired with the blackbird singing and the amazing light – it’s something that you have to wonder every single year. This season is gone so quickly that you try to grab every last lilac branch and rhubarb that you possibly can, which leads me to this recipe.

There is a traditional coffee pastry in Finland, called a tosca cake. Tosca means the caramel like topping which consists of melted butter, almond flakes and sugar. First you make the cake base, put it in the oven for a while and and melt your tosca topping ingredients in a pan, then spread the topping on top of your cake base and give it a final browning in the oven. The result is a gooey, caramel goodness with browned almonds and a sugary bliss. Basically a lot of goodness.

This is a seasonal version of that tosca cake and it is one of my favorite ways of using rhubarb. The tartness of the fruit cuts down the sugar filled topping and makes an irresistible thing to eat. The original version calls for vanilla sugar, but I have to have cardamom with rhubarb – simply won’t have it without.

Rhubarb cake & almond caramel (or tosca)

3 eggs
170 grams of sugar
100 grams melted butter
195 grams plain flour
1 tsp baking powder
1 tsp ground cardamom
3 cups rhubarb cut into pieces

Almond caramel

100 grams butter
65 grams sugar
2 tbs flour
1 tbs milk
100 grams almond flakes

In one bowl, mix together flour, baking powder and ground cardamom. Melt the butter and let it cool a bit. Turn the oven to 380F /200C. Butter and flour a cake tin (I prefer springform pan à 27 cm) or use a baking paper inside your pan to prevent sticking. Rinse and dry the rhubarb stalks, cut into tiny pieces.

Whip sugar and eggs in another bowl with an electric whisker until pale and fluffy. Add in butter whisking slowly. Then add in the flour mixture in batches and mix until even batter is formed. Batter will be runny, don’t worry about it.

Pour the batter into the cake tin and add your rhubarb pieces on top (you can push the pieces into the batter slightly). Push the tin into the oven and bake for 20-25 minutes on a low rack. You might want to put a sheet under your springform pan, in case of batter leakage.

Add all the almond caramel ingredients into a tiny pan, put the heat on and let the butter melt, until there’s tiny bubbling happening and then take it off the heat. Mix if the caramel is trying to stick onto the pan, or add in more milk if necessary. Take the cake from the oven, spread the almond mixture on top and put the cake back into the oven for 10 minutes or until it has browned.

Let the cake cool and take it off the tin. Serve with vanilla ice cream, if you wish.


Kreikkalaiset uuniperunat


Yhteistyössä Creme Bonjour

Uuniperunat ja tzatziki kuuluvat minusta yhteen kuin paita ja peppu. Opiskeluaikoinani söimme uunissa paahdettuja perunalohkoja ja kyseistä valkosipulista jogurttisoosia niin paljon, että pidimme siitä jossain vaiheessa jo muutaman vuoden tauon. Mutta kun kesä lähestyy, kaikki välimerellinen alkaa väkisinkin kutkuttamaan.

(Kurvasimme eilen illalla nopeasti saariston kautta ja jos silmiä olisi siristänyt tarpeeksi, olisi voinut hetken kuvitella olevansa jossain vähän etelämpänä, ilta-aurinko värjäsi kaiken vaaleanpunaiseksi ja lämmitti ihanasti. Feta, oregano ja tzatziki tupsahtivat heti aivolohkoon.)

Tämä resepti on hiukan erilainen versio tuosta opiskeluajan suosikista: tällä kertaa perinteinen uuniperuna täytetään Creme Bonjourin tzatzikin makuisella uutuustuorejuustolla, ja päälle heitellään Kreikka-henkisiä päällysteitä. Mikään ei ole parempaa kuin uunissa paahtunut, rapsakan kuoren saanut ja sopivan suolainen peruna. Paitsi ehkä peruna em. täytteillä.


Monet pistävät perunansa folioon uunissa, mutta minusta ilman foliota saa rapsakamman kuoren. Jos käytät megaisoja perunoita, kypsentämisaika saattaa venyä, kannattaa mieluummin valita vaikka pari pientä pottua, jolloin ruoka on edessä nopeammin.

Voit käyttää perunoiden tilalla mainiosti myös bataattia, jos se on enemmän makuusi. Rosamunda soveltuu hyvin uuniin, mutta kukaan ei estä paahtamasta isoa kasaa uusia, pikkuruisia perunoita rapeaksi, jolloin tilpehöörit voi ripotella niiden päälle.

Lisää reseptejä tzatziki-tuorejuuston kera löydät tästä linkistä.

 Kreikkalaiset uuniperunat (3-4 henkilölle)

1-3  perunaa per henkilö, riippuen koosta
suolaa ja oliiviöljyä


1 prk Creme Bonjour Tzatziki-tuorejuustoa
1 prk kalamata-oliiveja
1 punasipuli
1 paketti (vuohenmaito) fetajuustoa
200 gr kypsiä kirsikkatomaatteja
1 sitruunan kuori
1 puska tuoretta oreganoa

Napsauta uuni 220C asteeseen. Huuhdo ja kuivaa perunat. Nosta perunat leivinpaperilla päällystetylle uunipellille, lorauta päälle kevyesti oliiviöljyä sekä ripsauta suolaa, ja pyörittele perunat mausteissa. Töki perunoita muutaman kerran terävällä veitsellä, jotta ne eivät räjähdä uunissa.

Työnnä perunat uuniin ja paista 20 minuuttia, vähennä sitten lämpöä 150C asteeseen ja paista, kunnes perunat ovat kypsiä ja pehmeitä, kypsyys on helppo kokeilla haarukalla.

(Perunoiden kypsennysaika riippuu niiden koosta, keskikokoiset perunat kestävät noin tunnin.)

Perunoiden kypsyessä huuhdo ja lohko kirsikkatomaatit, kuori ja leikkaa punasipuli ohuiksi renkaiksi, murenna feta, valuta oliivit (poista tarvittaessa kivet) ja raasta sitruunan kuori. Kun perunat ovat valmiita, anna niiden jäähtyä sen verran, että pystyt koskemaan perunaan ja leikkaamaan siihen ristikkäisviillon ja puristamaan kevyesti, jotta täytteet on helppo lisätä.

Täytä perunat ensin tuorejuustonokareella, nostele sitten tomaatteja, oliiveja, punasipulia, sitruunankuorta ja fetamurua päälle ja koristele tuoreella oreganolla. Voit tarjota perunat yksittäin lautasella, tai tehdä ne laakealle tarjottimelle kaikkine tilpehööreineen.



Puutarhurin porkkanakakku


Yhteistyössä Creme Bonjour

Reseptitouhut Creme Bonjourin kanssa jatkuvat, nyt uunista ulos putkahtaa kevään juhliin sopivaa, mahdollisimman iisiä* kakkua, jossa käytetään kauppoihin juuri putkahtanutta Inkivääri & Sitruunaruoho-tuorejuustoa.

(*Olen katsonut niin paljon Nigella Lawsonin ohjelmia, että kaikki helppo, mutkaton ja aikaa säästävä kiinnostaa. En jaksa ährätä turhaan)

Ajatuksena tässä kakussa on tosiaan mennä siitä, mistä aita on matalin mutta mausta tinkimättä: pohjana on monen suosikki, eli porkkanakakku, joka maustetaan pistaasipähkinöillä ja kookoshiutaleilla. Kuorrute saa taas eksoottista makua valmiiksi maustetusta tuorejuustosta, joten sekin säästää vähtiä.

Kakun päälle heitellään rennolla kädellä muhkea kuorrute pähkinöistä, marjoista ja hedelmistä ja homma on siinä. Ei ähkimistä sokerikakkupohjien kanssa, ei valuvaa kermavaahtoa tai koppuraiseksi kasautuvaa marsipaanikuorrutusta, ei ongelmaa liian kuivasta pohjasta tai epätasaisesta koristelusta. Tai en tiedä miten teidän keittiössänne sujuvat leipomispuuhat, täällä nuo edellämainitut ongelmat on ainakin koettu.

Idea tästä kakusta syntyi, koska vierastan itse perinteistä kermakakkua, jota tarjotaan melkein jokaisessa kevään juhlassa. Tämä johtuu siitä, että en välitä kermavaahdosta, enkä sokerikakkupohjasta – koen ne yksinkertaisesti mauttomiksi. Creme Bonjourin maustettu tuorejuusto sopii älyttömän hyvin helpoksi kuorrutteeksi, kun sen vispaa kuohkeaksi ja koristelee tuhdilla määrällä raikkaita päällyksiä.

Nimesin kakun sen notkuvien päällyksien takia puutarhurin porkkanakakuksi, kevään ja alkavan puutarhasesongin kunniaksi. Ja koska puutarhuri-sana lisää kaikkeen mukavan tatsin.

Tämän linkin takaa löydät myös muita reseptejä, jossa on käytettyä inkiväärin ja sitruunaruohon maustamaa tuorejuustoa. Itseäni houkuttavat erityisesti nuo flatbreadit!




Puutarhurin porkkanakakku

3,5 dl vehnäjauhoja
1 dl rouhittuja, suolaamattomia pistaasipähkinöitä
1,5 dl kookoshiutaleita
2 tl leivinjauhetta
1/2 tl suolaa
2,5 dl sokeria
150 gr voita
4 kananmunaa
6 dl raastettua porkkanaraastetta
1 limen mehu

Kakun päälle:

2 prk Creme Bonjour Inkivääri & Sitruunaruoho-tuorejuustoa
2-4 rkl tomusokeria (maun mukaan)
Tuoreita hedelmiä ja marjoja
Rouhittuja pistaasipähkinöitä
Sitruunamelissan tai mintun lehtiä

Napsauta uuni 175C asteeseen ja päällystä reunallinen, n. 25×30 cm uunivuoka/pannu* leivinpaperilla. Sekoita jauhot, rouhitut pistaasipähkinät, kookoshiutaleet, leivinjauhe ja suola keskenään kulhossa. Raasta porkkanat raastinraudan hienommalla terällä.

Vatkaa sokeri ja voi kuohkeaksi vaahdoksi. Lisää kananmunat voivaahtoon yksitellen vatkaten jokaisen välissä. Lisää jauhoseos vähitellen, vatkaten samalla kevyesti. Ota seuraavaksi tassuun nuolija ja kääntele porkkanaraaste taikinan joukkoon hellästi.

Kaada taikina uunivuokaan ja tasoita nuolijalla. Paista kakkupohjaa n. 45 minuuttia tai kunnes kakun keskelle tökätty tikku tulee ilman taikinaa ulos.

Anna kakkupohjan jäähtyä hetken ja nosta sitten pois vuoasta, kuori leivinpaperi pois ja siisti kakkupohjan reunat tarvittaessa veitsellä. Rutista 1 limen mehu lasiin, jatka sitä 1-2 ruokalusikallisella vettä. Pistele kakkua muutaman kerran tikulla ja valele se limenmehulla.

Vatkaa Creme Bonjour* ja tomusokeri sekaisin, lisää sokeria lusikallinen kerrallaan ja maistele, koska kuorrute on omaan makuusi sopivaa. Kuorruta kakku tuorejuustolla ja päällystä hedelmillä, marjoilla ja pistaasirouheella. Tarjoa heti tai tuikkaa kylmään odottamaan nälkäisiä suita.

*Jos haluat ekstrapaksun kuorrutteen, käytä 3 purkkia tuorejuustoa.

** Voit leipoa pohjan myös perinteiseen peltimuotoon, jolloin siitä tulee matala ja piirakkamainen, mutta tarkista silloin leipomisaika, koska mitä matalampi pohja on, sitä nopeammin se kypsyy.




25th of April


You could say that I took an accidental break from blogging, since this place has been quiet a little longer that I’d like it to be. Now I’m trying to get back from my hibernation. And my blog has gone through a bit of Spring renovation, there were so many bugs and downsides that got me crazy angry every time I tried to blog.

(The layout may change a bit more, it has been a long time since I’ve blogged on my own platform and I’m a bit rusty with css.)

It has been a long, looooong Winter slash Spring, and between working and getting sick and working and being sick at the same time,  I’ve had to cut somewhere, so my poor blog has taken the axe. Also not happened: house repairing, gardening or any extra things, like updating my portfolio, which has had a text “coming soon” since last year. Oops.

I have (however) been doing recipes (and drinking booze in the name of good material) for Trendi magazines EDIT, where these pictures have been snatched from. Special favorites: the old fashioned and croque madame. Eat together or separately, both work.

On my list to get excited and to post from are:

Bistro foods. Don’t know why but french classics get me going right now.

An amazing salad book that Jonna wrote and I photographed. There’s a rustic country salad that I am crazy for and will post for you.

Upcoming holiday. Ca-a-aaaaaan’t wait!